Les collections du département desarts graphiques Musée du Louvre
Mise à jour de la fiche 04/11/2021 Attention, le contenu de cette fiche ne reflète pas nécessairement le dernier état du savoir.

PRUD'HON Pierre Paul


Ecole française

Portrait de Mademoiselle Mayer, artiste peintre
Etude pour le portrait de Madame B*** mettant ses boucles d'oreilles, dit La Toilette.

INVENTAIRES ET CATALOGUES :
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
INV 32586, Recto

Anciens numéros d'inventaire :
NIII33418

LOCALISATION :
Réserve des pastels

ATTRIBUTION ACTUELLE :
PRUD'HON Pierre Paul

TECHNIQUES :
Pastel sur toile enduite d'un apprêt gris-beige et tendue sur châssis. Sur la toile, au verso, numéro à la craie blanche : 3806. Au dos, sur le carton de protection, numéro à la plume et encre noire 3,806 et initiales L.P. Pièce de papier rapportée avec le numéro imprimé : 650. Étiquette de l'exposition Prud'hon organisée à Paris au musée Jacquemart-André en 1958. Mesures du cadre : H: 00,587, L: 00,506 et profondeur : 00,085. Etiquette au dos : Musée Jacquemart André/ 158 bd. Haussman, VIIIe/ Exposition Prud'hon 1958 / Mlle Mayer / Musée du Louvre'. Annotations à la plume : '3,806', 'L. P.'. Etiquette : '650'.
H. 00,410m ; L. 00,323m

HISTORIQUE :
Collection Bruzard. Sa vente après décès, 23-26 avril 1839, lot 244. Acquis à cette occasion par le musée du Louvre pour la somme de 140 francs.
Dernière provenance : Bruzard
Mode d'acquisition : achat
Année d'acquisition : 1839


COMMENTAIRE :
Voir G. Monnier, 'Pastels XVIIe et XVIIIe siècles, Musée du Louvre', Inventaire des collections publiques françaises, 18, Paris, 1972, no 99. Neil Jeffares donne ce pastel à Pierre-Paul Prud'hon, portrait de Contance Mayer-Lamartinière (1778-1821), artiste, étude pour La Toilette (Dictionary of pastellists before 1800, Londres, 2006, p. 427. Bien que Jules de Goncourt ait considéré dès 1876 que l'étude ne représentait pas Constance Mayer (1774-1821), et que Georges Grappe soit parvenu à la même conclusion en 1958, le portrait est encore parfois présenté comme celui de l'élève et collaboratrice de Prud'hon. Il faut en fait y reconnaître, ainsi que Sylvain Laveissière l'a souligné lors de la présentation de l'œuvre dans l'exposition monographique de 1997-1998, une étude exécutée par Prud'hon que Constance Mayer utilisa pour peindre le « Portrait en pied de Mme B*** mettant ses boucles d'oreilles » exposé au Salon de 1806 sous le numéro 376. Aujourd'hui seulement connu par une photographie ancienne, ce portrait appartint à la collection de Mme C. Lelong et figura dans sa vente organisée à la galerie Georges Petit du 11 au 15 mai 1903, comme un autoportrait de Constance (lot 537). Cette identification erronée a ensuite perduré. Comme à l'accoutumée, Prud'hon avait mis à la disposition de Mlle Mayer plusieurs dessins (croquis à la vente Boisfremont, 15-16 avril 1864,dessin de l'ancienne collection Léon Ferté, sa vente, 27 juin 1949,lot 17 ; vente Sotheby's, Londres, 27 juin 1974, lot 55, repr. ; étude pour la psyché autrefois chez Seligmann, et dessin pour le rideau conservé au Louvre, inv. RF 11696). Dans tout ce matériel, le pastel avait été particulièrement utile. Magnifique témoignage aux yeux de Ratouis de Limay du « brio avec lequel Prud'hon enlevait les figures en une lumière qui met le modèle en pleine valeur » et savait donner « cette intensité de vie et d'esprit avec les moyens les plus simples d'un travail fiévreux mais magistral » (1946, p. 97), l'étude de visage entrecroise et superpose les couleurs en un savant réseau graphique transcrivant le modelé des chairs. Le visage mutin de Mme B*** attend désormais de retrouver son identité(Xavier Salmon, Pastels du musée du Louvre XVIIe -XVIIIe siècles, Louvre, éditions, Hazan, Paris, 2018, cat. 124, p. 256-257). neiljeffares.wordpress.com/2018/07/12/the-louvre-pastels-catalogue-errata-and-observations, n° 124. Une copie du XIXe siècle, sous le titre Portrait de femme (pastel, annoté en bas à droite : Prud'hon, 44,5 x 37 cm), sera proposée à la vente le 4 mai 2021, Ader, Paris, Drouot, "Dessins, Miniatures & Tableaux Anciens", lot 26.

INDEX :
Collections : Bruzard
Personnes : Mayer, Constance - Mayer - Mayer-Lamartinière, Marie Françoise Constance
Sujets : portrait - Portrait d'artiste - Portrait de Marie Françoise Constance Mayer-Lamartinière
Techniques : pastel

REFERENCE DE L'INVENTAIRE MANUSCRIT :
vol. 13, p. 273