Les collections du département desarts graphiques Musée du Louvre
Mise à jour de la fiche 06/11/2020 Attention, le contenu de cette fiche ne reflète pas nécessairement le dernier état du savoir.

GROS Antoine Jean Baron


Ecole française

Portrait en buste de Bonaparte, général en chef de l'armée d'Italie

1796/1797

INVENTAIRES ET CATALOGUES :
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
RF 28, Recto

Numéros de catalogue :
Inventaire Gros AJG439

LOCALISATION :
Petit format

ATTRIBUTION ACTUELLE :
GROS Antoine Jean Baron

TECHNIQUES :
Plume et encre grise, lavis gris, papier vergé. Lignes de chaînettes verticales (écartement irrégulier entre les lignes de chaînettes : entre 25 et 28 mm). Annoté en bas au milieu, à la plume : 'Bonaparte' ; en bas à droite, à la pierre noire : 'en Italie'. Signé en bas à gauche, en travers (tête-bêche) : 'Gros'. Collé en plein sur un montage du XIXe siècle.
H. 00,205m ; L. 00,168m

HISTORIQUE :
Peut-être vente après décès d'Antoine Jean Gros, Paris, 23 novembre 1835 et jours suivants, n° 110 : 'Portrait de Bonaparte à l'armée d'Italie ; dessin au lavis' - Frédéric Reiset (1815-1891) ; don au musée du Louvre en 1873 (L. 1886a).
Dernière provenance : Reiset, Frédéric
Mode d'acquisition : don
Année d'acquisition : 1873


COMMENTAIRE :
Dans ce dessin, le profil de Bonaparte est rendu avec réalisme et restitue la détermination du héros de la première campagne d'Italie (1796-1797) à travers les traits caractéristiques de son aspect et de sa physionomie : le regard fixe encadré par des sourcils étroits, les lèvres fines et serrées, le nez aquilin et le menton prononcé, la chevelure courte sur le front et réunie en catogan sur la nuque. Dessinée avec rapidité à la plume et encre brune et rehaussée par des touches superposées de lavis gris librement appliquées, cette étude a été exécutée à partir d'une esquisse de plus petites dimensions, provenant de la collection de Jean- Baptiste Delestre (ArtCurial, Paris, 'Collection Gaston Delestre, Deux siècles de passion familiale', mercredi 22 mars 2017, n° 8). Celle-ci fut sans doute tracée lors d'une des brèves séances de pose que le général accorda à Gros pour que celui-ci commençât son portrait dès le lendemain de son arrivée à Milan, dans les premiers jours de décembre 1796. On sait en effet qu'après avoir été présenté le 5 décembre à Bonaparte par Joséphine, rencontrée quelques semaines auparavant à Gênes, le peintre reçut immédiatement la commande du portrait du général et se mit aussitôt au travail. Dès le 7 décembre, il écrivait à sa mère qu'il avait commencé le tableau et pensait le terminer dans les deux semaines suivantes, malgré le peu de disponibilité de son modèle, ce qui lui compliquait sensiblement la tâche. Fidèle à son objectif, Gros dut achever le portrait de Bonaparte au pont d'Arcole au cours du mois de décembre 1796 ou au début du mois suivant, quand le général, ayant désormais une preuve de son talent, le nom- ma membre de la Commission des Arts (7 janvier 1797). Le tableau était certainement achevé le 14 février, quand Claude Louis Berthollet écrivait à l'artiste pour lui demander de se rendre immédiatement à Bologne, sur ordre de Bonaparte, afin de prendre ses nouvelles fonctions au sein de la Commission, et d'apporter avec lui, à la demande de Joséphine, le portrait du général. C'est donc entre le 7 décembre 1796 et le 14 février 1797 qu'il faut situer l'exécution de ces dessins. L'encadrement en arrondi du dessin et la signature de l'artiste figurant en bas de la feuille pourraient indiquer qu'il s'agit ici d'un projet pour une médaille au portrait du général. Pour une notice complète, voir Musée du Louvre, département des Arts graphiques, 'Inventaire général des dessins, école française : Antoine Jean Gros (1771-1835)', par Laura Angelucci, Paris, Louvre éditions / Mare & Martin, 2019, n° 439 (avec bibliographie antérieure).

INDEX :
Collections : Reiset, Frédéric, comte de - Gros, Antoine-Jean
Lieux : Italie+, Gênes+, Bologne+, Milan+, Collection Delestre, oeuvre en rapport, Arcole+
Personnes : Bonaparte, Joséphine - Bonaparte, Napoléon - Berthollet, Claude+
Sujets : portrait - médaille
Techniques : encre grise - lavis gris - papier vergé - plume

REFERENCE DE L'INVENTAIRE MANUSCRIT :
vol. 19, p. 3